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인천여고에 슈퍼우먼이 안나오는지!!!!
  • 작성자 : 관리자
  • 작성일 : 2006-04-26
  • 조회 : 304
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베벌리힐스 휘어잡은 한국인 '보보 최'

부와 명예의 상징처럼 받아들여지는 로스앤젤레스의 베벌리힐스에서 명사들의 패션을 책임지며 맹활약하고 있는 한인 여성이 있어 화제다.

세계 최고급 백화점들이 몰려있는 베벌리힐스에서 ‘내로라’하는 유명 인사들조차 그와 쇼핑하는 것을 영광으로 받아들일 정도로 찬사를 한 몸에 받고 있는 주인공은 보보 최(한국명 최보희).

‘고객과의 특별한 관계’를 생명으로 하는 고급 백화점 체인 ‘니먼 마커스’에서 15년째 퍼스널 샤퍼(personal shopper)라는 생소한 직함을 갖고 활동 중인 그는 확실하게 차별화된 패션 감각으로 세계 최고 부자와 명사들의 쇼핑을 책임지고 있다.

퍼스널 샤퍼는 고객의 취향을 파악해 머리끝부터 발끝까지를 책임지는데, 단순히 매장내 물건을 파는 것 이외에도 해외의 유명 디자이너 제품을 꿰고 현지를 방문해 구매하는 등 전방위 역할을 수행한다.

‘니먼 마커스’에서 개인 사무실을 주는 2명의 퍼스널 샤퍼 중 하나인 그가 직접 관리하는 유명 인사들만 100명이 넘는데, 이들 대부분은 이름만 대도 알만한 인물들이며 한국내 몇몇 재벌가들도 고객 리스트에 포함돼 있다.

“보보에게 가면 특별해진다”는 입소문과 함께 그의 명성이 알려지면서 뉴욕타임스 매거진은 2004년 2월 2개면에 걸쳐 특집 기사를 실으면서 ‘확실히 눈부신(more flamboyant)’ 패션 감각으로 고객들을 휘어잡은 일화들을 소개했고 그의 매출 커미션 수입이 연간 25만∼40만달러에 이를 것으로 추정하기도 했다.

그는 당초 서울에서 고등학교를 졸업하자마자 18세의 나이에 ‘세계 최고의 모델이 되자’고 마음먹고 당시 언니가 살고 있던 네브래스카주 오마하에 도착했다.

깡마른 몸매로 모델 에이전시에 소속돼 활동하다 1년후 제대로 공부하겠다며 로스앤젤레스로 이주, 야간에 컴퓨터와 모델 학교에 다니면서 보험 사원으로 뛰던 그는 얼마후 니먼 마커스의 속옷 매장 점원으로 취직하며 모델 꿈을 버렸다.

무슨 일이건 1등을 해야 직성이 풀렸던 그는 1년만에 퍼스널 샤퍼로 전격 발탁됐는데, 그의 직속 상관으로 구매담당 매니저인 앨런 바버는 “약 7년전 매장을 업그레이드하고 세분화할 때 직원 모두가 자기 분야는 정통했지만 전체를 읽지 못했는데 오직 한사람, 보보만은 달랐다”고 평가했다.

그의 이름이 알려지면서 뉴욕의 한 출판사는 자서전을 쓰자고 제의했고 한국인임을 자랑스럽게 생각하고 있던 그는 자신이 이룬 아메리칸 드림과 패션 리더로서의 경험들을 책 속에 담기로 하고 ‘Bobo Knows Best’라는 가제목아래 공동저자와의 인터뷰를 진행하고 있다.

올해에도 이탈리아와 뉴욕 등지로 출장을 가야 하는 등 빽빽한 일정을 짜놓고 있는 그는 그 사이에 한국 방문을 끼어넣었다.

니먼 마커스에 입사한 이후 한국을 한번도 가지 못했고 서울에서만 살았던 까닭에 다른 곳은 알지도 못해 올해에는 꼭 고국 방문 여행단에 끼어 제주도 등 전국을 돌아보며 한국 음식을 실컷 먹고 싶단다.

비서 2명을 두고 일하고 있는 그는 “어떤 때는 정말 이상한 고객들도 찾아오지만 그런 이들의 특성을 파악, 웃음짓게 만드는 성취감 때문에 이곳을 떠나지 못한다”며 “사람들은 나를 요란스러우면서도 유머러스하다고 평가하는데, 좋은 사람들을 많이 만날 수 있는 이 일이 무척 즐거우며 할 수 있는 날까지 오래도록 하고 싶다”고 말했다.

나이를 묻는 질문에 ‘비밀’이라고 밝힌 그는 날씬한 몸매를 유지하는 비결을 묻자 “새벽 6시에 일어나 한 냄비 가득 담긴 녹차에 이어 더블 카푸치노를 마시고 실내 운동기구로 30분이상 달린다”고 소개했다.

5년전 이혼해 혼자 사는 ‘simple life’를 즐기고 있다는 그는 “이탈리아의 해변에 곧 집을 장만하는데, 6개월씩 LA와 이탈리아에서 머물며 일과 여유를 동시에 누리고 싶다”며 인터뷰를 마쳤다.

로스앤젤레스=연합뉴스
입력 : 2006.04.26 04:30 30'

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